O prédio, projeto de Francisco Marcelino de Souza Aguiar, foi inaugurado em 1910. Em estilo neoclássico, com imponente escadaria até o primeiro andar, é circundado de colunas corínticas.

Seu acervo começou a ser constituído no século XVIII e reúne cerca de 9 milhões de peças entre raridades, como cartas da princesa Isabel quando ela tinha apenas 10 anos, os primeiros jornais impressos no país, além de muitos documentos históricos. Nele destacam-se dois exemplares da Bíblia de Mogúncia, impressa em 1462 pelos continuadores de Gutenberg, a edição dos Lusíadas de 1572, a coleção De Angelis e a coleção Teresa Cristina, doação de D. Pedro II.

È la più grande biblioteca dell’America Latina e l’ottava al mondo e possiede 15 milioni di pubblicazioni – di cui una buona parte è disponibile per le consulte. Inaugurato nel 1910, l’edificio in stile neoclassico, con scalinata e colonne in marmo, compone con il Theatro Municipal, il Museo Nazionale delle Belle Arti e il Centro Culturale della Giustizia Federale, un quadrilatero di cultura nella Cinelândia (antico fulcro sempre attuale della vita notturna di Rio).

Oggi, la collezione della biblioteca è davvero ampia, e propone tra l’aktro una collezione di fotografie di Teresa Cristina delle Due Sicilie, con poco meno di 22mila scatti risalenti al XVIII secolo: tali fotografie sono state cedute alla Biblioteca Nacional dall’Imperatore Pedro II nel 1891, e nel 2003 sono entrate a far parte del Registro del Programma Memoria del Mondo dell’Unesco, a testimonianza del loro valore per la cultura mondiale e del loro significato di rilevanza universale.

The largest library in Latin America and the eighth largest in the world, with a collection of 15 million publications – a great part of which is available for consultations. Built in a neoclassical style with marble stairs and columns, it was opened in 1910 and comprises, together with the Municipal Theatre, the National Museum of Beaux Arts and the Federal Justice Cultural Centre, a cultural block around the Cinelândia area.