O castelo da Ilha foi projetado pelo engenheiro Adopho José Del Vecchio, para o Ministério da Fazenda que pretendia ter ali um posto aduaneiro. Del Vecchio, que era diretor de obras do ministério, elaborou um projeto em estilo néo-gótico com inspiração nos castelos do século XIV, em Auvergne, na França.

O projeto foi agraciado com a Medalha de Ouro na exposição da Escola Imperial de Belas, e foi elogiado pelo Imperador “como um delicado estojo, digno de uma brilhante jóia”, referindo-se a sua privilegiada localização e a beleza da Baía da Guanabara.

O prédio da Ilha Fiscal foi inaugurada no início de 1889 pelo imperador. A república foi proclamada seis dias depois do baile, e o imperador embarcou no mesmo Cais Pharoux de onde partiam os ferry-boats para levar os convidados para o baile. Vale observar que o cais Pharoux, no centro do Rio, hoje é conhecido como Praça Quinze, onde recentemente recuperaram-se as escadarias utilizadas para o embarque para a Ilha. O passeio tem início em grande estilo: partindo do cais do Espaço Cultural da Marinha, a pequena travessia é feita a bordo da escuna Nogueira da Gama.

Il castello dell'Isola fu progettato dall’ ingegnere Adopho José Del Vecchio, come reparto di Tesoreria, con l’obiettivo di collocare là un doganiere. Elaborò un progetto in stile néo-gotico ispirandosi ai castelli del secolo XIV, in Auvergne, in Francia. Il progetto fu premiato con la Medaglia d’Oro nell'esposizione della Scuola Imperiale di Belle donne e elogiato dall'Imperatore.

L'edificio dell'Isola Fiscale fu inaugurato all'inizio del 1889 dall'imperatore. La repubblica fu proclamata sei giorni dopo il ballo, e l'imperatore si imbarcò allo stesso Cais Pharoux. Vale osservare che la banchina Pharoux, nel centro di Rio oggi è nota come Piazza Quindici, dove recentemente furono ritrovate le scale usate per l'imbarco per l'Isola.

In the 19th century the island was an object of dispute between the Naval Ministry that wanted it for a rescue station, and the Finance Ministry that wished to set up a customhouse. Called at the time Rats Island, it was entrusted to the Finance Ministry. In 1881 the customhouse started to be built, a design of engineer Adolpho José Del Vecchio. Soon after, the island received the visit of D. Pedro II.

Delighted with the superb view of the bay, the Emperor is said to have defined it as “a delicate jewel box, worthy of a dazzling jewel”. Thus Del Vecchio, admirer of the gothic, created a castle inspired by the 14th century French buildings. His design was awarded the Gold Medal at the Escola Imperial de Belas Artes (Imperial Fine Arts School) exhibition.