Sua construção ocorreu entre 1937 a 1945. O projeto inspirado por Le Corbuisier, era liderado por Lúcio Costa e contava com uma equipe de jovens arquitetos composta por Oscar Niemeyer, Carlos Leão, Jorge Moreira, Affonso Eduardo Reidy e Ernani Vasconcellos.É conhecido como o prédio do MEC, pois funcionou como sede do Ministério de Educação e Cultura.

Na transferência da capital para a Brasília o nome mudou para Palácio da Cultura.O prédio possui 16 andares e está construído numa área de 27.536 metros quadrados. A escolha dos materiais da construção foi também bastante arrojada: ferro e concreto, combinação de gnaisse e painéis de azulejos. Foram usados mármore de lioz, tijolo de vidro inglês misturado com mármore amarelo.Possui amplo jardim externo e jardim suspenso, projetados por Roberto Burle Marx. Os azulejos são obra de Cândido Portinari, há importantes peças de escultura de Celso Antônio na escada de Lipschitz, na parede externa do auditório e de Alfredo Ceschiatti nos jardins. Há também obras de Guignard e Pancetti.

Il palazzo di Capanema è uno degli esempi più iniziali  dell'architettura moderna in Brasile. Le relative costruzioni sono avvenute fra il 1937 e il 1945. Il progetto, ispirato da Le Corbusier, è stato seguito da Lucio Costa, con il sostegno allora di una squadra di giovani architetti: Oscar Biemeyer, Carlos Leão, Jorge Moreira, Affonso Eduardo Reidy e Ernani Vasconcellos. Le mattonelle sono di Portinari, presenti inoltre alcune importanti sculture lungo le scale del Lipschitz e le pareti di external della sala. Ci sono anche pitture di Guignard e di Pancetti.

Built between 1937 and 1945, the Palace acted as headquarters for the Ministry of Education and Culture, and became the Cultural Palace when the country’s capital moved to Brasília. The present name is in honor of the minister responsible for its construction.

An architectural commission, ley by Lúcio Costa, together with Oscar Niemeyer and Affonso Eduardo Reidy, developed the projet inspiered on a sketch by Le Corbusier. It is representative of one of the first exemples of mordern architecture in Brazil, and was declared an International Monument by UNESCO. It is set in a large patio with gardens projected by Burle Marx with statues by Bruno Giorgi. There are ornamental tiles painted by Cândido Portinari, paintings, frescos and panels by artists such as Guignard and Pancetti.